抗体検査はSARS-CoV-2感染経路の追跡に有用
(シンガポールでRT-PCR検査とELISA法を併用したクラスター追跡の試み)新型コロナウイルス最新情報

抗体検査はSARS-CoV-2感染経路の追跡に有用
(シンガポールでRT-PCR検査とELISA法を併用したクラスター追跡の試み)

シンガポール保健省のSarah Ee Fang Yong氏らは、疫学調査によって明らかになった3つのCOVID-19クラスターに関係する人々に対してSARS-CoV-2抗体検査を行い、3つのクラスターのつながりを調べたところ、血清抗体検査は既に回復してPCR陰性になったCOVID-19患者や、無症状または軽症の感染者の同定に役立ち、より正確な疫学調査に貢献することが示唆された。結果はLancet Infectious Disease誌電子版に2020年4月21日に掲載された。

シンガポールでは、COVID-19疑い例に対して、積極的な症例発見とRT-PCR検査による感染の確認、発症前14日間の接触者の追跡と検疫が行われてきたが、感染源を特定し、感染がどこまで広がったのかを明らかにすることは難しかった。

PCR検査では、既に回復した元患者は同定できない。血清抗体検査なら、そうした症例も同定できるため、感染経路の特定を助け、封じ込め策の改善に役立つ情報を提供すると予想された。そこで著者らは、ELISA法を用いた抗体検査を行うために、米国ThermoFisher Scientific社のpcDNA3.1ベクターによるSARS-CoVやSAERS-CoV-2由来のヌクレオカプシド蛋白質と、SARS-CoV-2がヒト細胞への感染に利用するスパイク蛋白質上の領域を抗原とする、2通りの血清検査を準備した。また、シンガポールのDuke-NUS大学医学部が分離したウイルス株を用いたウイルス中和検査も用意した。

4月6日までに、シンガポールでは1375人がCOVID-19と診断されていたが、うち554人が海外からの輸入例で、821人が地域での感染者と考えられている。

この論文で報告されたのは、1月29日から2月24日までの疫学調査で得られた結果の一部だ。この調査では、中国武漢市からシンガポールを訪れた2人のCOVID-19旅行者(W1とW2)がシンガポールの3つのクラスターと関連づけられた。それらのクラスターを構成する患者は、最終的に計28人になった。1つめと2つめのクラスターは、2つの教会(教会Aと教会B)に集まった人々で、3つめは家族の集まりで感染した人々のクラスターだった。

中国の武漢から来た旅行者のW1とW2は1月19日に教会Aを訪れ、数日後にCOVID-19と診断されていた。2月初めに同定された教会Aクラスター(A1からA5までの5人の患者)と、2月半ばに同定された教会Bクラスター(B1からB16までの16人の患者)は、W1、W2と同じ日に教会Aを訪れていた1人の人物(A2)によって関連づけられた。A2は、1月25日に出席した家族の集まりで、教会Bクラスターの発端患者となったF1に感染させたと見なされた。家族クラスターはF1からF6までの6人の患者からなっていた。

3クラスターの患者は、A2を除いた全員がCOVID-19を発症しPCR検査を受けて陽性となっていた。しかし、A2は発症時に軽症で、その時点ではCOVID-19疑い例の定義を満たさなかったため、PCR検査を受けなかった。また、クラスター同定のための検査時点では既に回復しており、検査結果は陰性だったため、当初は、教会クラスターの一員とは見なされなかった。しかし、PCRのための検体を採取した日に同時に採取された血清標本を対象とする抗体検査によって、過去の感染が確認された。これにより、教会Aクラスターと教会Bクラスターの関連が明らかになった。また、ウイルス中和試験(VNT)の結果も、A2の感染歴を示した。

これらの結果から著者らは、抗体検査を開発し適用したことで、最初はPCR検査の対象にならず見逃された症例や、既に回復してウイルスRNAが陰性になった症例を、シンガポールのCOVID-19クラスター間の分析につなげることができるようになったと結論している。この研究はシンガポールNational Research Foundationなどの支援を受けている。

原題は「Connecting clusters of COVID-19: an epidemiological and serological investigation」、概要はLancet誌のウェブサイトで閲覧できる。

引用元 : 日経メディカル 抗体検査はSARS-CoV-2感染経路の追跡に有用
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